¿Qué es el COVID 19?

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Esto es lo que sabemos sobre el nuevo coronavirus, que causa una enfermedad llamada COVID 19. El coronavirus es un virus respiratorio reportado por primera vez en China en diciembre de 2019. Desde entonces, la enfermedad se ha extendido por todo el mundo, y la Organización Mundial de la Salud la ha caracterizado como una pandemia.

La enfermedad causada por el virus se llama COVID 19.

¿Qué es un COVID 19?

El nuevo virus es un tipo de coronavirus. Los coronavirus son un grupo de virus que pueden causar una serie de síntomas, como secreción nasal, tos, dolor de garganta y fiebre. Algunos son leves, como el resfriado común, mientras que otros son más propensos a provocar neumonía. Suelen propagarse por contacto directo con una persona infectada.

El coronavirus recibe su nombre de los picos en forma de corona en su superficie, según los CDC. (Corona es la palabra latina para «corona».) Incluyendo la forma recién identificada del virus, hay un total de siete coronavirus que pueden infectar a los humanos, según el CDC. Otros coronavirus bien conocidos incluyen el SARS y el MERS.

El nuevo virus causa una enfermedad llamada COVID 19, que significa enfermedad coronaviral 2019, el año en que fue descubierto.

¿Cuáles son los síntomas?

Los principales síntomas a los que hay que estar atento son fiebre, tos y falta de aliento o dificultad para respirar. Sin embargo, la enfermedad también puede causar dolores en el cuerpo, dolor de garganta, vómitos y diarrea.

Hasta el 80 por ciento de las personas que se infectan parecen tener síntomas leves y es posible que ni siquiera sepan que están enfermas. Pero en los casos graves, la enfermedad puede causar neumonía, insuficiencia renal y la muerte, según la Organización Mundial de la Salud

¿Quiénes corren más riesgo?

Con diferencia, el COVID 19 en los ancianos -especialmente las personas mayores de 80 años con afecciones médicas subyacentes, como enfermedades cardíacas, diabetes o enfermedades pulmonares- son los más vulnerables a las complicaciones del coronavirus.

Por eso la Asociación Americana de la Salud publicó recientemente unas directrices que limitan las visitas a las residencias de ancianos y otras instalaciones de vida asistida para frenar la propagación de la enfermedad.

Se han diagnosticado muy pocos niños, e incluso en esos casos, los síntomas han sido en su mayoría leves.

¿Cómo se propaga el coronavirus COVID 19?

El coronavirus se propaga a través de las gotitas respiratorias cuando una persona enferma tose o estornuda. Las personas que se encuentran a menos de 6 pies de un individuo infectado corren mayor riesgo de inhalar estas gotitas.

Una persona también puede infectarse por contacto con las partículas del virus en una superficie, aunque se desconoce cuánto tiempo puede sobrevivir el nuevo coronavirus en superficies externas al cuerpo. Las investigaciones han demostrado que otros coronavirus pueden sobrevivir en superficies duras durante horas o días.

Si una persona infectada estornuda o tose sobre una superficie, como un mostrador o un pomo de una puerta, y otra persona toca esa superficie y luego se frota los ojos o la nariz, por ejemplo, esta última puede enfermarse.

¿Cuánto tiempo tarda una persona en enfermarse de COVID 19?

El período de incubación del nuevo coronavirus COVID 19, es decir, el tiempo que tarda una persona infectada por el virus en mostrar síntomas, parece ser de entre dos y 14 días, aunque el promedio de tiempo que tarda una persona en enfermarse es de unos cinco días, según la Organización Mundial de la Salud.

No está claro si una persona es contagiosa durante el período de incubación del COVID 19.

¿Cómo puedo prevenir el COVID 19?

Una de las medidas de prevención más sencillas que puede tomar una persona es lavarse bien las manos.

Los CDC recomiendan lavarse las manos con agua y jabón antes de comer, después de ir al baño y después de sonarse la nariz, toser o estornudar, y antes y después de cuidar a un amigo o familiar enfermo.

La forma más eficaz de lavarse las manos es mojarlas con agua limpia, luego aplicar jabón y restregarlas durante al menos 20 segundos, antes de enjuagarlas y secarlas con una toalla limpia.

El jabón ayuda a eliminar los gérmenes de la superficie de la piel, pero es el fregado lo que hace que los gérmenes desaparezcan de las manos. El desinfectante de manos es una buena alternativa, pero debe tener al menos un 60 por ciento de alcohol para ser efectivo, según los CDC.

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¿Qué más puedo hacer además de lavarme las manos?

Quizás la mejor manera de prevenir la propagación del coronavirus es mantener a las personas enfermas separadas de las sanas.

El concepto, llamado distanciamiento social, se ilustra en las innumerables medidas que las empresas, las organizaciones deportivas, los sistemas escolares y otros están tomando para reducir las grandes reuniones. Muchos eventos públicos se cancelan o posponen; se alienta a los estudiantes y empleados a hacer su trabajo desde casa, a través de Internet.

De lo contrario, los expertos en enfermedades infecciosas recomiendan mantenerse a seis pies de distancia de los demás.

¿Una máscara facial te protege del coronavirus?

El CDC no recomienda que las personas sanas usen una máscara facial.

Más bien, los CDC recomiendan que los pacientes con el coronavirus usen una mascarilla para proteger a los demás a su alrededor, o, si el paciente no puede usar una mascarilla, los demás deben hacerlo si están juntos en la misma habitación.

Los cuidadores o las personas que viven en la misma casa que alguien que está enfermo también deben usar máscaras faciales desechables, junto con guantes y batas desechables, cuando entren en contacto con los fluidos corporales del paciente.

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Para los trabajadores de la salud que están en contacto con pacientes con coronavirus, los CDC recomiendan un tipo de mascarilla más especializada. Una que se ajusta individualmente a la cara de la persona para crear un sello y que filtra el 95 por ciento de las partículas de al menos 0,3 micrones de diámetro.

¿Qué artículos domésticos necesito en caso de cuarentena?

Los artículos básicos de la despensa son fundamentales, como frijoles y otras verduras enlatadas, atún, fruta, pasta y sopa, así como frutos secos, nueces y semillas. También es bueno tener a mano cereales con alto contenido en fibra, avena, granola y barras de proteína.

Es posible que las familias con bebés necesiten abastecerse de leche maternizada.

De lo contrario, los expertos dicen que tienen un suministro de dos semanas de medicamentos recetados, además de vendas, multivitaminas y analgésicos.

¿Existe una vacuna contra el coronavirus?

Actualmente no existe una vacuna para prevenir el coronavirus.

El Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas espera comenzar las pruebas clínicas de la vacuna en unas semanas, aunque tardará entre un año y 18 meses en demostrar que la vacuna es segura y eficaz.

¿Existe un tratamiento contra el coronavirus?

Actualmente no hay ningún tratamiento para el coronavirus. Los pacientes reciben lo que se denomina cuidados de apoyo, por ejemplo, para ayudarles a respirar.

Algunos pacientes con coronavirus en Nebraska están participando en un estudio clínico para un posible tratamiento con un medicamento antiviral llamado remdesivir. Originalmente desarrollado para el posible tratamiento del Ébola, el medicamento ha demostrado ser prometedor en el tratamiento de otros coronavirus, como el SARS.

En China se están llevando a cabo otros ensayos clínicos con el remdesivir para comprobar sus efectos en los casos graves y leves de la enfermedad.

¿Los desinfectantes matan el coronavirus?

Sí, pueden hacerlo. El CDC sugiere que cualquiera que esté expuesto a un paciente infectado limpie todas las superficies «de alto contacto», como mostradores, mesas, pomos de puertas, accesorios de baño, inodoros, teléfonos, teclados, pastillas y mesitas de noche.

Los agentes de limpieza pueden incluir un desinfectante doméstico con una etiqueta que diga «aprobado por la EPA», según los CDC. Se puede hacer una versión casera, usando una cucharada de lejía por cada cuarto de galón de agua.

Los expertos dicen que cuando se rocía un desinfectante o se usan toallitas desinfectantes, es importante dejar que la solución se seque en la superficie, en lugar de limpiarla.

¿Se puede propagar el coronavirus a través del correo o de los bienes importados de China?

Es extremadamente improbable. Aunque hay que aprender más sobre cómo funciona este virus en particular, los coronavirus no suelen vivir mucho tiempo en las superficies, y es muy poco probable que sobrevivan durante un período de días o semanas cuando se envía un artículo.