Acoso laboral

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Acoso laboral: prevención y erradicación

Según una investigación publicada en Forbes, el 75% de los trabajadores de EE.UU. han sido afectados por el acoso laboral. Una encuesta de VitalSmarts sitúa este número en el 96%.

Lo más probable es que lo haya experimentado usted mismo. Un jefe que regularmente te lanza insultos frente a tus compañeros de trabajo, un gerente de proyecto que frecuentemente socava tu trabajo ocultando información, un colega que difunde rumores y considera que su misión en la vida es arruinar tu reputación – todos estos son ejemplos comunes de acoso en el lugar de trabajo.

El acoso en el lugar de trabajo es traumático e increíblemente costoso para tu salud física y mental. También afecta negativamente a tu productividad y puede afectar a toda tu carrera profesional. Pero, ¿qué puedes hacer al respecto? Bueno, hay muchas cosas que puedes hacer para enfrentar y superar a un acosador en el lugar de trabajo. Veamos qué implica exactamente el acoso en el lugar de trabajo y cómo puedes enfrentar la situación con firmeza.

acoso laboral

¿Qué es el acoso laboral?

El Instituto de Acoso Laboral define el acoso laboral como «el maltrato repetido y perjudicial para la salud de una o más personas (los objetivos) por parte de uno o más agresores». Es una conducta abusiva que:

  • Es amenazante, humillante o intimidante.
  • Interfiere con el trabajo.
  • Incluye el abuso verbal.

El Instituto de Acoso Laboral va más allá, diciendo que el acoso laboral es:

  • Impulsado por la necesidad de los perpetradores de controlar al individuo o individuos objetivo.
  • Iniciado por los matones que eligen sus objetivos, el momento, el lugar y los métodos.
  • Un conjunto de actos de comisión (hacer cosas a otros) o de omisión (retener recursos de otros).
  • Requiere consecuencias para el individuo objetivo.
  • Se intensifica para involucrar a otros que se ponen del lado del matón, ya sea voluntariamente o por coacción.
  • Socava los intereses comerciales legítimos cuando las agendas personales de los matones tienen prioridad sobre el trabajo en sí.
  • Es como la violencia doméstica en el trabajo, donde el abusador está en la nómina.»

Mientras que el término «acoso laboral» es ahora el más comúnmente aceptado, otros, como «mobbing» o «acoso» también se utilizan para definir el comportamiento repetido y agresivo en el lugar de trabajo.

Entonces, ¿cómo sabes si estás siendo acosado? Busca algunas de estas señales:

  • Te sientes físicamente enfermo antes del comienzo de la semana laboral. Los síntomas pueden incluir vómitos o diarrea, escalofríos o sudores, temblores, dolor de pecho, respiración rápida, sensación de descoordinación o confusión, latidos rápidos del corazón, presión arterial elevada, insomnio, llanto o dolores de cabeza.
  • Uno se toma «días de salud mental» sólo para descansar de una persona o grupo en particular en el trabajo.
  • A menudo se le excluye de los almuerzos de equipo o de las reuniones a las que debería asistir.
  • A los colegas se les ha dicho que no hablen o socialicen contigo.
  • Eres el tema frecuente de los chismes y las mentiras.
  • Tu jefe u otro superior frecuentemente te grita o humilla delante de los demás.
  • Te sientes demasiado avergonzado por la situación en el trabajo para decírselo a tu cónyuge, pareja u otros colegas.
  • Ya no sientes emoción o placer por los pasatiempos u otras actividades que antes te daban alegría.
  • A menudo se siente ansioso o temeroso en el trabajo y espera que algo malo suceda pronto.
  • Con frecuencia no puede hacer su trabajo sin interferencias.
  • Su atormentador frecuentemente lo amenaza de alguna manera.
  • A pesar de producir un trabajo de alta calidad, experimentas constantes críticas de tu atormentador.
  • Su atormentador parece recordar cada error que usted ha cometido, y lo menciona frecuentemente.
  • Se te acusa de cometer errores que fueron hechos por otra persona.
  • Tu atormentador frecuentemente toma el crédito por tu éxito.
  • Su atormentador frecuentemente trata de sabotear su trabajo, ya sea abiertamente o de manera pasiva-agresiva (como arrastrando sus pies intencionalmente en un proyecto importante, reteniendo información esencial, o no tomando sus llamadas cuando usted necesita que firmen su próximo paso).

Si varias de estas señales te resultan demasiado familiares, es probable que te estés sufriendo acoso laboral.

¿Quién es el objetivo del acoso laboral?

A primera vista, parece que las personas más débiles del lugar de trabajo son los objetivos más probables. Después de todo, eso es lo que suele suceder con el acoso escolar: Los solitarios y los «bichos raros» son mucho más propensos a ser intimidados que los niños populares.

Sin embargo, el acoso en el lugar de trabajo es claramente diferente. En la mayoría de los casos, las víctimas de acoso en el lugar de trabajo son el blanco porque representan algún tipo de amenaza para el acosador. No se acosa a alguien porque sea débil; se le acosa porque es fuerte.

Por ejemplo, puedes ser víctima porque eres más inteligente, más talentoso, más independiente, más competente técnicamente o tienes mejores habilidades sociales que el acosador. Podrías tener más inteligencia emocional, más integridad, o más respeto en el lugar de trabajo. En resumen, eres el blanco porque eres mejor que el matón de alguna manera. Se sienten amenazados, y por eso arremeten contra ellos en un intento de castigar o controlar, o simplemente para experimentar el placer de causarte dolor.

Es importante darse cuenta de que probablemente no estés solo. Según la encuesta realizada por VitalSmarts, el 80% de los encuestados informaron que el matón de su lugar de trabajo intimidó a cinco o más personas.

Acoso laboral

Consecuencias del acoso laboral

Como se puede imaginar, el acoso laboral es increíblemente perjudicial para su salud física y mental.

Un estudio publicado en la revista Occupational and Environmental Medicine encontró que había una fuerte asociación entre el acoso en el lugar de trabajo y la depresión. Otro estudio, publicado en el Journal of Nursing Management, encontró que la exposición repetida a la intimidación en el lugar de trabajo podría conducir al Trastorno de Estrés Post-Traumático (PTSD).

En una investigación publicada en los Archivos Internacionales de Salud Ocupacional y Ambiental se afirma que las víctimas corren un mayor riesgo de sufrir problemas de salud mental hasta cinco años después del hecho, y en el Scandinavian Journal of Work, Environment & Health se determinó que las víctimas de acoso en el lugar de trabajo corrían un mayor riesgo de suicidio.

Además, la investigación determinó que el acoso en el lugar de trabajo afecta a la autoestima de la víctima y a la calidad del sueño. El Instituto de Acoso Laboral informa de que el acoso puede provocar una ansiedad debilitante y ataques de pánico, así como fuertes sentimientos de vergüenza o culpa. Las víctimas pueden experimentar sistemas inmunológicos más débiles, un mayor riesgo de problemas cardiovasculares (a través de un derrame cerebral o un ataque al corazón), problemas gastrointestinales y cambios neurológicos adversos.

La intimidación también puede afectar negativamente a su productividad, su rendimiento laboral y su trayectoria profesional en general. Una investigación publicada en los Anales de Exposición Laboral y Salud encontró que la intimidación está significativa y positivamente relacionada con el agotamiento laboral, lo que lleva a una pérdida de bienestar psicológico. Esto, a su vez, afecta negativamente la concentración en el trabajo.

No es sorprendente que la investigación publicada en la Revista de Gestión de Recursos Humanos haya encontrado que las víctimas de acoso laboral tienen más probabilidades de dejar sus trabajos. Algunas víctimas son despedidas injustamente, degradadas o se les niega un ascenso sin ninguna razón válida.

Cómo superar el acoso laboral

Las víctimas a menudo se sienten impotentes cuando son acosadas, especialmente cuando ese acosador es un jefe u otro superior. Sin embargo, no eres impotente en absoluto; hay mucho que puedes hacer para afrontar la situación.

1. Mirar la situación objetivamente

Hay una fina línea entre tener que trabajar con un imbécil y ser víctima de un comportamiento intimidatorio. Así que, da un paso atrás e intenta mirar la situación objetivamente.

¿Esta persona es mezquina o conflictiva con todos, o sólo contigo? ¿Tiene una mala actitud la mayoría de los días, o sientes que su actitud sólo cambia a tu alrededor? ¿Has hecho algo que pueda haber causado que esta persona te ataque?

Mientras cuestionas la situación, no vayas demasiado lejos y empieza a culparte si no está justificado. Las víctimas de acoso en el lugar de trabajo a menudo se culpan rápidamente por el mal comportamiento de otra persona, porque la culpa propia puede ser más fácil de manejar que una confrontación.

Sin embargo, si el comportamiento de esta persona es frecuentemente amenazante y degradante, y si a menudo sabotean tus esfuerzos en el trabajo, es importante que reconozcas que estás tratando con un acosador. El simple hecho de reconocer y nombrar el acoso en el lugar de trabajo puede ser curativo y fortalecedor para la víctima.

También es importante reconocer que hay muchas cosas que puedes controlar en esta situación, y muchas cosas que no puedes. Nunca podrás controlar el comportamiento de esta persona. Pero, tienes un control completo sobre cómo respondes. Eleanor Roosevelt dijo: «Nadie puede hacerte sentir inferior sin tu consentimiento». Cuanto más dejes que esta persona controle tus pensamientos, emociones y acciones, más poder le darás. Cuando recuperas este control, limitas su poder.

2. Identifica cómo amenazas a tu matón

Recuerde, las posibilidades de que usted sea acosado son altas porque usted representa una amenaza, de alguna manera, para el acosador. Intenta identificar cuál es esa amenaza. Una forma de hacerlo es mirar las mayores debilidades de tu matón y compararlas con tus propias fortalezas. ¿Dónde hay una coincidencia?

El siguiente paso puede ser una píldora difícil de tragar, pero puede ser efectiva. Necesitas alimentar un poco el ego de tu matón y convertirte (en su mente, al menos) en una amenaza menor. Para ello, muestra gratitud o dales cumplidos sinceros que aumenten su confianza en las áreas en las que son más vulnerables.

3. Defiéndete por ti mismo

Hay muchas razones por las que es importante defenderse.

Defenderse a sí mismo reconstruirá su autoestima, su asertividad y su poder personal. Cuando mires a tu matón a los ojos y le digas con firmeza que lo que hace o dice es inaceptable, te sentirás bien contigo mismo. Te vas a sentir fuerte. Defenderte a ti mismo envía un claro mensaje al matón de que ya no serás su felpudo.

Estas son las malas noticias: El Instituto de Acoso Laboral informa que mientras el 70% de las víctimas se enfrentan a su matón, el mal comportamiento sólo se detiene el 3,5% de las veces. Así que, defenderse a sí mismo probablemente no va a hacer mucha diferencia para su matón. Pero, hará una enorme diferencia para ti al restaurar tu confianza y sentido de autoestima.

Cuando te pongas de pie, no dejes que el matón te incite a decir o hacer algo de lo que te arrepentirás después. Tome el camino correcto; sea firme y fuerte, pero manténgase profesional. Sea específico sobre lo que esta persona está haciendo, cómo le hace sentir y por qué necesita parar.

También puedes cambiar las tornas y cuestionar al matón cuando haga afirmaciones perjudiciales sobre ti. Por ejemplo, si dicen, «¡Siempre estropeas estos informes!» (incluso cuando no lo haces), pregunta, «¿Qué habrías hecho de forma diferente?» o, «¿Qué, específicamente, lo estropeé?» O, si destrozan tus ideas en una reunión de equipo, pídeles, delante de todos, que contribuyan con algunas de sus propias ideas.

Mantengan sus comentarios simples y directos, y mírenlos a los ojos cuando los cuestionen. Sobre todo, no trates de humillar o avergonzar a tu matón; esto ciertamente causará represalias e incluso puede dañar tu reputación. Sé positivo y cortés, pero también asertivo.

Puede ser útil utilizar estrategias de juego de roles para prepararse para estas situaciones. En casa, con un cónyuge o un amigo, representa varios escenarios y conversaciones que te impliquen a ti y a tu intimidador. El juego de roles puede parecer una tontería, pero puede ser una herramienta útil para aumentar tu confianza y planificar lo que quieres decir cuando llegue el momento.

Recuerda que el intimidador tardó años en aprender a abusar y manipular a las personas; te llevará algún tiempo aprender a responder de manera efectiva. Cometerás errores, y a veces las cosas no saldrán según lo planeado. Eso es sólo parte del proceso de aprendizaje. No te rindas.

4. No reaccione a su comportamiento

Los matones en el lugar de trabajo a menudo experimentan el placer de causar dolor a los demás. Cuando te ven alterado, se sienten bien. Esto significa que necesitas desarrollar una cara de póquer. Haz lo que tengas que hacer para controlar tus propias emociones, e intenta mantenerte tranquilo y distante durante las situaciones tensas.

Puede ser útil hacer más ejercicio, comer sano y meditar. Si no puedes dormir, busca remedios naturales para combatir el insomnio y así estar bien descansado. Estos consejos pueden sonar arbitrarios, pero es necesario que te cuides para que tengas la fuerza y la resolución de enfrentarte a tu matón.

5. Documentar todo

Acostúmbrese a documentar cada situación negativa que ocurra entre usted y su matón. Archiva o imprime correos electrónicos que ilustren sus conductas de intimidación, o intenta grabar conversaciones que demuestren su intimidación en acción. Pregunte a los colegas que han presenciado el acoso si van a grabar lo que vieron.

Cuando documente encuentros personales, mantenga sus emociones fuera de la narración. Registre la fecha y la hora, haga una lista de los testigos y escriba exactamente lo que sucedió. Evite describir cómo se sintió; aténgase a los hechos.

Tener registros del comportamiento de esta persona será muy importante si terminas teniendo que ir a un superior para abordar el problema. El Instituto de Acoso Laboral informa que el 71% de las víctimas no son creídas cuando finalmente dan el soplo; sólo el 9% de los encuestados fueron tomados en serio. Esto es descorazonador, y hace que la recolección de pruebas sea aún más importante.

Investigue las reglas y pautas que su organización ha establecido para el acoso escolar u otros comportamientos inaceptables (si existen). Asegúrese de documentar las situaciones en las que esta persona está violando claramente estas pautas.

6. Acuda a un superior

Su próxima estrategia es ir a un superior sobre el problema. Si tu matón es tu jefe, tendrás que pasar por encima de él, o al departamento de recursos humanos. Antes de dar este paso, repasa tus habilidades de comunicación en el lugar de trabajo para que puedas exponer claramente tu caso sin dejar que tus emociones tomen las riendas.

Resiste la tentación de hacer que la situación sea sobre ti. Sí, esta persona está haciendo tu vida miserable y saboteando tu carrera. Sin embargo, si vas a tu superior o representante de RR.HH. para quejarte de tu miseria, es probable que no pase nada; se convertirá en un caso de tu palabra contra la de ellos. O, podrían asumir erróneamente que usted es el problema, y que está tratando de sabotear a esta persona.

En su lugar, apele a sus mejores intereses y describa cómo el acoso de esta persona está afectando negativamente a la empresa. Por ejemplo, ¿el matón ha causado que otros empleados abandonen la empresa? ¿Su comportamiento ha hecho que la empresa pierda una cuenta clave? ¿Cuánto tiempo están perdiendo tú y otros empleados tratando de lidiar con sus cuellos de botella y su mal comportamiento? Mantén la atención en lo que esta persona le cuesta a la compañía, y será más probable que los recursos humanos tomen medidas.

7. Haga un plan de respaldo

Tenga en cuenta que si usted hace sonar el silbato de su matón, la represalia es casi una certeza. El Instituto de Acoso Laboral informa que el 77% de los objetivos pierden su trabajo, ya sea involuntariamente o por elección, cuando son acosados. Defenderse es importante, pero saber que seguir adelante es una posibilidad real. Así que, desarrolla un plan de respaldo en caso de que pase lo peor y tengas que irte.

Actualiza tu currículum y asegúrate de que destaque tus logros más recientes, y averigua cómo hacerte más vendible en el mercado laboral actual. Empiece a buscar trabajos disponibles en su campo en sitios como ZipRecruiter, o use los medios sociales para encontrar ofertas de trabajo. Hable con un cazatalentos o con un consejero de carreras sobre su situación, y construya una relación para que esté ahí si lo necesita. Luego, repase sus habilidades para las entrevistas telefónicas, ya que es probable que sea el primer paso para conseguir un nuevo trabajo. Prepárese para una entrevista de trabajo practicando las preguntas más probables que le harán.

Sí, es injusto que se vea forzado a dejar su trabajo por haber denunciado a su matón. Ellos deberían ser despedidos, no tú. Sin embargo, tienes que entrar en esta situación con los ojos abiertos. Podrías perder tu trabajo, o podrías tener que irte para escapar de un matón que nunca es castigado. Si te preparas con antelación para el peor de los resultados, experimentarás menos estrés y ansiedad cuando empieces el proceso de denuncia porque ya tendrás un plan B.


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Cómo ayudar a un colega que está siendo acosado

Si descubre que uno de sus colegas está siendo acosado, hay mucho que puede hacer para ayudarles a superar la situación. Primero, escúchelos. Invítalos a almorzar y habla de lo que están pasando. Asegúrales que esta situación no es su culpa, y anímalos a que se defiendan y enfrenten al acosador por su comportamiento.

Tenga en cuenta que su colega probablemente esté traumatizado y molesto por esta situación. Mientras que usted puede estar ansioso por ver al matón llevado a la justicia, su colega puede no estar listo para tomar medidas. Vaya a su ritmo. Esté a su lado cuando necesiten hablar, pero trate de no presionarlos demasiado para que actúen si no están listos.

Cuando estés en el trabajo, defiende a tu colega cuando escuches chismes malintencionados o notes cualquier tipo de comportamiento de «acoso». «Mobbing» es cuando varias personas se unen para humillar a otra persona. No sólo presencien y se alejen; la inacción es una forma sutil de aceptación. Di algo positivo sobre tu colega, y deja claro que no apruebas su comportamiento.

Ayude a su colega que está siendo intimidado

Lo que los líderes pueden hacer sobre el acoso escolar

Si eres un gerente o empresario, es importante que aprendas a detectar a un matón y a tomar medidas para que no aterrorice a tus otros empleados. El acoso en el lugar de trabajo es increíblemente costoso para las organizaciones, ya sea que emplees a cinco personas o a 500. Recuerda, los matones a menudo apuntan a los mejores y más brillantes de tu equipo, y estas son las mismas personas que se reubicarán en otra compañía si no cortas este mal comportamiento de raíz.

1. Aprende a identificar a los matones

La mayoría de las veces, un matón del lugar de trabajo no actuará frente a un superior. Esto puede hacer que sea difícil para los líderes detectar el comportamiento intimidatorio. Una de las mejores maneras de encontrar a un matón es facilitar a los empleados el reportar el comportamiento abusivo, especialmente de forma anónima. Ponga un «buzón de sugerencias» cerrado con llave, y anime a todos a enviar sus pensamientos e ideas de forma regular. Esta puede ser una manera fácil y discreta de reportar el acoso.

También puede implementar una política de revisión de desempeño de 360 grados. Este proceso de revisión permite a la gente revisar a sus jefes y compañeros de forma anónima, y puede ser una herramienta importante para descubrir el mal comportamiento.

2. Mira el ambiente de trabajo

El ambiente de trabajo juega un papel importante en el acoso laboral. Un estudio publicado en el Scandinavian Journal of Psychology encontró que el mal liderazgo y las altas demandas de trabajo estaban fuertemente ligadas a un aumento en el comportamiento de intimidación. Cuanto más frustrados y estresados estén sus empleados, más probable es que arremetan contra los demás.

Hay mucho que puede hacer para mitigar este riesgo. Primero, haz lo que puedas para disminuir el estrés y la frustración de tu equipo. Por ejemplo, ¿tienen las herramientas y el entrenamiento que necesitan para hacer su trabajo? ¿Hay cuellos de botella en su empresa u organización que regularmente causan frustración a los miembros del equipo?

Muchas de las estrategias que utilizaría para aumentar la productividad de los empleados y mejorar el compromiso de los empleados también mejorarán la cultura de su lugar de trabajo para que el acoso no ocurra. Piensa cuidadosamente en la cultura presente en tu equipo u organización. Las culturas que enfrentan a los empleados entre sí, donde sólo hay un ganador y muchos perdedores, crean una atmósfera de «supervivencia del más apto». Esto, a su vez, a menudo fomenta el comportamiento intimidatorio.

Las investigaciones también han descubierto que las organizaciones o equipos que se basan en una cultura jerárquica, en lugar de una cultura construida sobre relaciones recíprocas, corren un mayor riesgo de sufrir acoso en el lugar de trabajo.

3. Aprenda a manejar los conflictos

A continuación, aprenda a gestionar eficazmente los conflictos. Un estudio publicado en el International Journal of Human Resource Management reveló que cuando una organización estaba bien versada en la gestión de conflictos, las tasas de intimidación disminuían.

Una forma de navegar por la difícil situación de la intimidación en el lugar de trabajo es dirigirse al comportamiento, no a la persona. Cuando se aborda el comportamiento y se evita personalizar el tema, se puede manejar el conflicto de manera más efectiva. Por lo tanto, deja claro que ciertos comportamientos tienen que parar. Si no lo hacen, sea muy específico sobre lo que sucederá.

4. Establezca consecuencias claras

Incluso cuando se informa, los gerentes y líderes rara vez castigan a los matones. Una encuesta realizada por el Instituto de Acoso Laboral encontró que el 67% de las veces, los gerentes de alto nivel apoyaban a los matones, y sólo el 2% de las veces los matones eran realmente castigados.

Como líder, depende de ti establecer claras consecuencias para el comportamiento de los matones, ya que la falta de una política formal sólo permite a los matones. Establece las reglas básicas en tu manual del empleado, y asegúrate de que todos vean los cambios que has hecho. Incluso puedes convocar una reunión para hablar abiertamente sobre el acoso en el lugar de trabajo, y recalcar que no será tolerado en tu equipo o en tu organización.

Por último, asegúrate de que todos sepan que pueden acudir a ti en busca de ayuda si están siendo acosados. Es posible que tengas que comunicar esto repetidamente, pero sigue haciéndolo. Muchas víctimas tienen miedo de delatar a su acosador por temor a las represalias, pero si su equipo sabe que cuentan con su apoyo, es más probable que hablen.



Conclusiones

La intimidación en el lugar de trabajo puede ser dolorosamente obvia o increíblemente sutil, por lo que es importante aprender a identificar a un matón, y, más importante, cómo poner fin a su mal comportamiento. Ya sea que seas la víctima o no, hay mucho que puedes hacer para comunicar que este tipo de comportamiento no es aceptable.