Trabajar en casa: 10 desafíos

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10 Desafíos de trabajar en casa: Cómo superarlos

Cuando millones de trabajadores de todo el mundo empiezan a trabajar en casa por primera vez debido a la pandemia de COVID-19, pocos saben qué esperar. Sólo conocen la imagen que ofrecen todos esos anuncios de «¡Trabajar en casa!» que se encuentran en Internet.

He estado trabajando a distancia por más de 12 años, primero como empleado, luego como autónomo y dueño de un negocio virtual. Durante ese tiempo, he vivido en tres continentes como nómada digital y expatriado.

Y por mucho que me guste mi estilo de vida, viene con un montón de retos ocultos que esos anuncios sexys no mencionan.

Los gerentes y ejecutivos no ponen políticas «fastidiosas» en el lugar de trabajo, como códigos de vestimenta y horarios de trabajo estándar, porque les gusta molestar a sus trabajadores.

En su lugar, estas políticas ayudan a los empleados a trabajar en casa de manera eficiente y a mantener las empresas rentables.

Y esa retórica del trabajo desde casa crea ideas equivocadas sobre cómo es realmente el teletrabajo, ideas equivocadas que contribuyen a la alta tasa de fracaso empresarial entre los empresarios y al peor rendimiento de muchos empleados que trabajan a distancia.

Si estás trabajando a distancia por primera vez o estás pensando en empezar, ten cuidado con estos riesgos y desafíos. Cuanto mejor los reconozca, más fácil será mitigarlos y tener éxito para trabajar en casa o propietario de una pequeña empresa.

Trabajar en casa

10 Retos de trabajar en casa y cómo superarlos

1. Manejar tu propio horario y tiempo

Suena atractivo, ¿verdad? Ya no hay que poner la alarma a las 6 de la mañana. No más estar sentado en tu cubículo todo el día, tu única escapatoria a una mísera hora para el almuerzo.

Puedes fijar tus propias horas y trabajar cuando te apetezca. ¡La libertad es tuya!

Excepto que no funciona de esa manera. El concepto de «horas normales de trabajo» se sigue utilizando en todo el mundo porque funciona como una eficiente herramienta de gestión del tiempo.

Cuando has establecido un horario, sabes cuándo se supone que debes trabajar y cuándo eres libre de perseguir otros intereses o pasar tiempo con tu familia. Puedes hacer planes con días, semanas o meses de antelación porque sabes cuándo vas a trabajar en casa.

Sin esa estructura, muchos trabajadores a domicilio se encuentran en grandes problemas. Se duermen, lo posponen y se dicen a sí mismos que lo dejarán fuera de combate más tarde.

De repente, miran el reloj y se dan cuenta de que sus hijos vuelven pronto de la escuela – y no hicieron lo que tenían previsto hacer.

Eso les deja con una opción: trabajar en casa toda la tarde o simplemente postergarlo más. Muchos empleados convencionales se quejan de la estructura de un horario regular.

Cómo evitar la pendida de tiempo

Establezca sus días y horas de trabajar en casa y apéguese a ellos. En la mayoría de los casos, eso significa mantener un horario regular de trabajo o basar sus horas de trabajo en el horario mantenido por su cónyuge o hijos.

Un horario convencional no sólo te hace más productivo, sino que te permite pasar tiempo con las personas que te importan.

Por ejemplo, yo trabajo de 7:30 a 12:30, luego hago un descanso de 90 minutos más o menos para hacer ejercicio y almorzar. Luego vuelvo al trabajo alrededor de las 2pm a las 6pm. Los sábados por la mañana, suelo trabajar dos o tres horas también.

Pero si decides seguir con la rutina de 9 a 5, aún así obtienes importantes beneficios de trabajar en casa.

No tienes que ir al trabajo, así que puedes dormir más horas. Además, si necesitas hacer algún recado importante como citas con el médico, no tienes que pedir permiso.

2. Línea borrosa entre la vida personal y profesional

En la otra cara de la moneda, cuando trabajas desde casa, ya no tienes una clara división geográfica entre el espacio de trabajo y el espacio personal.

Idealmente, tu casa es un lugar de relajación, seguridad y protección. Es un lugar en el que subconscientemente se desliza a un estado mental tranquilo y sin problemas, dejando atrás el estrés de la jornada laboral.

Trabajar en casa hace un agujero en esa división mental tan ordenada. Muchos teletrabajadores se quejan de que sienten que nunca están fuera del trabajo. Siempre sienten la compulsión de revisar el correo electrónico o de «hacer una última cosa».

En otras palabras, les cuesta apagarse y relajarse. Nunca.

Cómo evitar la condenación borrosa de la vida laboral

Debes reservar un espacio físico para trabajar, separado del resto de tu casa. Para muchos, eso significa una oficina en casa y eso es trabajar en casa.

Mi socio comercial mantiene una oficina en casa con una puerta que se cierra con llave y una enorme señal de advertencia de nunca interrumpirla cuando la puerta está cerrada.

Le tomó un tiempo, pero su familia eventualmente aprendió a respetar las reglas. Después de todo, ella no se presenta en su trabajo para interrumpirlos.

Cuando trabajo desde casa, me pongo expectativas con mi esposa de no molestarme a menos que el mundo se esté acabando (No lo es, por cierto, aunque el mercado de valores lo haga sentir de otra manera.)

He invertido en un par de auriculares extraordinarios que cancelan el ruido, que bloquean el ruido familiar y me mantienen firmemente arraigado en mi trabajo.

Si tiene una habitación libre, biblioteca, estudio, comedor formal u otra habitación en su casa que se usa con poca frecuencia, considere la posibilidad de convertirla en una oficina en casa, aunque sea sólo temporalmente.

Si es posible, cierre las puertas mientras trabaja y cuelgue un cartel de «No molestar».

Si opta por crear una oficina en el hogar, puede tener la posibilidad de deducir los impuestos de la oficina en el hogar.

Sin embargo, las normas se han endurecido en los últimos años, así que asegúrese de entenderlas bien antes de basar su decisión únicamente en la deducción de impuestos.

En última instancia, cuanto más claros sean los límites que establezca -tanto en el espacio como en el tiempo- entre su vida laboral y su vida personal, mejor podrá mantener ambas cómodamente diferenciadas.

3. Distracciones

Incluso si decides un horario fijo y tienes un espacio dedicado al trabajo, el hecho de ser productivo durante las horas de trabajo puede ser un reto si trabajas desde casa.

Rodeado de tus pertenencias personales y recordatorios de tareas, es difícil concentrarse. Las distracciones como la televisión, los libros y la lavandería empiezan a llamarte.

A pesar de que planeas trabajar hasta las 12:30 antes de la pausa para el almuerzo, encuentras una excusa para romper temprano. Si su cónyuge o sus hijos también están en casa, no dudan en interrumpirle en cada oportunidad.

Es una de las muchas razones por las que evito trabajar en mi casa – para eliminar esas distracciones y mantener una firme barrera entre mi vida laboral y la vida familiar.

Cómo evitar las distracciones Condena

Retirarse físicamente a una oficina en casa separada ayuda. Pero también asegúrate de eliminar las distracciones de tu área de trabajo. Sin televisión o libros alrededor, sucumbes a ellos con menos facilidad.

Los auriculares con cancelación de ruido pueden ayudarle a evitar las distracciones auditivas, como sus hijos jugando o su cónyuge viendo su programa favorito.

Establezca reglas con su familia para no molestarle mientras trabaja. Diles que se comporten como si estuvieras en la oficina, es lo mismo que trabajar en casa.

Luego lea otras formas de evitar la distracción cuando trabaje en casa porque es un desafío mucho más importante de lo que la mayoría de los oficinistas suponen.

4. Supervisión y dirección reducidas

A la gente le encanta quejarse de sus jefes. Pero los jefes sirven un propósito crucial, proporcionando dirección y supervisión. No sólo te dicen lo que tienes que hacer, sino que te dan información sobre tu progreso en ello.

Cuando trabajas en casa, tiendes a recibir menos supervisión y dirección. Tu jefe (o tus clientes, según sea el caso) normalmente no te da tanta orientación – orientación que muchos empleados necesitan desesperadamente para mantenerse en el camino correcto.

Cómo evitar la perdición sin dirección

Si trabaja para un empleador, manténgase en estrecha comunicación con su supervisor. Pregúntele qué proyectos debe priorizar y cuándo espera que alcance cada hito.

Al menos una vez a la semana, conéctese con ellos para discutir su progreso, sus desafíos y cualquier idea para enfrentar esos desafíos. Manténgalos informados para que puedan proporcionarle una mejor retroalimentación y dirección.

Si trabajas para ti mismo, empieza por establecer metas semanales amplias. Luego, cada mañana, establece tres tareas de alta prioridad.

Puede ir en bicicleta en tareas más pequeñas como mantenerse al día con el correo electrónico mientras tiene cinco minutos libres, pero no pierda de vista las tareas más grandes de alto impacto.



Todas ellas te ayudan a responder a la más crítica de las preguntas: ¿Cuál es el trabajo más importante que puedo hacer hoy?


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Trabajar en casa

5. Desafíos de comunicación y coordinación

Ya es bastante difícil mantener reuniones productivas en persona para coordinar los esfuerzos de los diferentes miembros del equipo para mantenerse alineados. Cuando todo el mundo trabaja desde casa, se hace más difícil permanecer en la misma página.

Los seres humanos dependen de la comunicación no verbal cuando hablan. Pero los correos electrónicos, las llamadas telefónicas e incluso las videollamadas eliminan muchos de los matices de la forma en que nos comunicamos.

Sólo recuerda la última vez que alguien malinterpretó un correo electrónico o un mensaje de texto que enviaste para un ejemplo rápido.

Este problema es tan inherente a los negocios virtuales que una industria entera ha surgido para resolverlo. Las herramientas de colaboración en equipo como Slack existen específicamente para facilitar a las empresas el mantenerse en contacto y organizarse. GoToMeeting es otra opción popular para que las empresas se mantengan en contacto mediante videoconferencia.

Cómo evitar la perdición de la comunicación

Si eres un jefe o supervisor, programa reuniones semanales por teléfono o videoconferencia con tus equipos más importantes. Revisen el progreso de cada miembro del equipo hacia sus objetivos y resultados previamente acordados.

Al final de cada sesión, establezcan nuevos resultados y objetivos para cada individuo. Pídanle a cada miembro responsable del equipo que los repita para asegurarse de que los entienden completamente.

Los miembros del equipo deben confirmar sus prioridades y tareas con su jefe o supervisor y sus colegas antes de salir a completarlas.

La comunicación virtual deja demasiado espacio para la ambigüedad, así que verifique las tareas al final de cualquier llamada, conferencia o correo electrónico. La misma política se aplica a los trabajadores autónomos que se comunican con clientes y proveedores.

Para la comunicación diaria, utilice herramientas de colaboración como Slack  para hacer un seguimiento de todas las comunicaciones y asegurarse de que todos los miembros del equipo se mantienen en contacto utilizando la misma plataforma.

Éstas permiten realizar un seguimiento de los hilos de comunicación entre dos o más personas, las asignaciones, el intercambio de archivos, los mensajes privados y más, reemplazando el correo electrónico para una comunicación rápida más consolidada sin mensajes perdidos, spam o distracciones fuera del trabajo.

6. Métricas de rendimiento poco claras

Los gerentes mediocres a menudo fallan en el seguimiento de métricas claras para el desempeño de su equipo. En casos extremos, los supervisores simplemente vigilan el tiempo que sus trabajadores permanecen físicamente sentados en sus escritorios.

Cuando los trabajadores trabajan a distancia, los gerentes no pueden ver si están físicamente en sus escritorios.

Mientras que sentarse detrás de un escritorio no se califica como trabajo, los gerentes perezosos a menudo dejan pasar a los trabajadores perezosos siempre y cuando se presenten a trabajar a tiempo y hagan un esfuerzo mínimo para hacer un poco de trabajo.

Nada de eso funciona con el teletrabajo. Tanto los gerentes como los trabajadores necesitan tener muy claro qué es precisamente lo que constituye el éxito para cada miembro del equipo.

Independientemente de su posición, cada empleado debe tener al menos un indicador clave de rendimiento (KPI) que refleje lo bien que están haciendo su trabajo.

Para los representantes del servicio de atención al cliente, por ejemplo, estos KPI podrían incluir calificaciones de la retroalimentación de los clientes para indicar la calidad de su servicio y el número total de clientes atendidos para indicar la cantidad.

Cómo evitar la fatalidad de la medición del rendimiento

Si diriges un equipo, piensa mucho en cómo medir el rendimiento de cada uno de tus informes directos. Si trabajas para una compañía, pregúntale a tu gerente directamente: «¿Qué métrica usará para medir mi desempeño y cuáles son sus expectativas?»

Si tu gerente no te da una respuesta clara, pídele que lo piense y te llame. Sin expectativas y KPI claros, ni usted ni su empleador pueden saber cómo se desempeña.

Y sin ese conocimiento, la seguridad de su trabajo se convierte en una cuestión de capricho, ya que no puede señalar pruebas sólidas de su rendimiento.

8. La trampa del «trabajo en  pijama».

Lo admito: Trabajo con ropa deportiva, sobre todo porque hago ejercicio a mediodía, lo que me ayuda a reajustar tanto física como mentalmente.

Pero también he construido rutinas sólidas como una roca alrededor de mi horario de trabajo después de una docena de años de trabajo a distancia.

Incluso me pongo ropa más profesional para las llamadas importantes, ya sean videoconferencias o no. Tu ropa no sólo impacta en cómo te ven los demás, sino también en cómo te ves a ti mismo y en cómo piensas y te comportas.

Sin embargo, incluso la ropa deportiva es mejor que tu pijama. A la gente le encanta la idea de trabajar en pijama, pero en realidad, es una idea terrible.

El pijama y el sueño están fuertemente conectados en la mente de la mayoría de la gente. Piensa en Pavlov y sus perros – condicionamiento clásico y asociaciones.

Un estudio del 2012 en el Journal of Experimental Social Psychology encontró que las personas realizan mejor las tareas de trabajo cuando usan ropa con «significado simbólico». Por ejemplo, los doctores hacían mejor su trabajo mientras usaban batas de laboratorio.

También es difícil sentirse limpio y fresco en el pijama en el que dormiste la noche anterior. Además de los beneficios higiénicos, ducharse y sentirse limpio mejora la profesionalidad y el rendimiento de la mayoría de las personas.

Cómo evitar la condena del código de vestimenta

Aunque debes guardar ropa profesional en tu armario para las reuniones con clientes y vendedores, no tienes que sentarte en casa con un traje todo el día. Sin embargo, necesitas una rutina de trabajo que incluya ropa de verdad.

Escoge algo de ropa para trabajar en casa y no te preocupes por qué ponerte para trabajar de nuevo.

8. Aislamiento social

Estar sentado en casa solo todo el día tiene su precio. Los humanos son animales sociales. Necesitan interactuar con otras personas.

Sin un enfriador de agua para intercambiar bromas, historias y charlas de vez en cuando, los teletrabajadores pueden sentirse solos.

La videoconferencia ayuda – un poco. Pero no es lo mismo que la interacción cara a cara. Si no tienes interacción social en el trabajo, necesitas conseguirla en otro lugar.

Cómo evitar la condena al aislamiento social

Ayuda simplemente a anticipar este desafío y a planificar la interacción social fuera del trabajo. Normalmente, eso significa reunirse con amigos o colegas cercanos para almorzar, tomar clases en el gimnasio, o hacer planes para la cena o la hora feliz.

En medio de la pandemia COVID-19, significa videollamadas con amigos y familiares o reunirse en privado con uno o dos amigos. Considere la posibilidad de realizar caminatas, excursiones u otras actividades al aire libre en solitario, que ofrecen mucha ventilación.

No me importa trabajar solo todo el día si puedo interactuar con mis amigos al menos tres o cuatro veces a la semana fuera del trabajo.

9. Motivación y visión a largo plazo

Cuando no estás rodeado de la energía de los colegas ambiciosos todos los días, es muy fácil caer en la rutina.

Los teletrabajadores a menudo se sienten cómodos, ganando suficiente dinero para salir adelante y perdiendo de vista sus objetivos profesionales a largo plazo.

No pasan por la oficina de la esquina todos los días, no charlan con sus compañeros de trabajo sobre el nuevo ascenso disponible y pierden de vista todos los recordatorios de que podrían hacer un trabajo más desafiante y gratificante.

No todos se sienten impulsados a avanzar en su carrera y buscar ascensos. Pero cuando nunca sales de tu casa, incluso los que tienen un fuego interior a menudo lo sienten atenuado rápidamente.

Cómo evitar la perdida de motivación

Escriba sus metas financieras a largo plazo y sus objetivos profesionales. Al menos una vez al trimestre, pregúntele a su jefe sobre las oportunidades de ascenso dentro de su empresa.

También puedes escuchar audiolibros motivacionales y de desarrollo personal (o leer las versiones impresas) o asistir a eventos y conferencias motivacionales. Y lo más importante de todo, continúe haciendo contactos en su industria.

10. Hacer Networking siempre

Trabajar en casa, ya sea como empresario o como empleado hace que sea fácil desaparecer de todo entorno.

Sí, las ferias comerciales y los eventos de la industria pueden ser tediosos. Y durante la pandemia de COVID-19, la mayoría están cancelando o posponiendo o volviéndose 100% virtuales este año.

Sin embargo, el trabajo en red sigue siendo una forma esencial de mantener la relevancia para los empleados y los propietarios de pequeñas empresas por igual.

Si no se presupuesta tiempo y dinero para las ferias comerciales, las membresías en asociaciones profesionales, las mentes maestras y otros grupos de la industria, se pierde el contacto con aquellos que tienen el poder de hacer de su carrera o negocio un éxito.

Mantente involucrado en tu comunidad profesional, mantente relevante, y mantente en la cima de la mente para que nadie olvide quién eres.

Participa en grupos de medios sociales específicos de la industria. Envíe un correo electrónico o póngase en contacto a través de los medios sociales con los contactos de su industria con los que no ha hablado durante un tiempo.

Hagas lo que hagas, no dejes que tus relaciones se oxiden, a pesar de la distancia social física.

Cómo evitar la perdición de las redes

Dedica 20 o 30 minutos cada día a mantenerse al día con su industria. Programe su lector de noticias para que le envíe noticias de la industria y entradas de blog. También puede ofrecerse como voluntario para comités y proyectos de asociaciones profesionales.

Siga las mejores prácticas de networking sin importar la incomodidad. Requiere esfuerzo, pero los clientes quedan impresionados por el conocimiento y el compromiso, lo que significa más negocios para usted.

Conclusión

Trabajar en casa conlleva una serie de beneficios, desde dejar de ir al trabajo diariamente hasta un horario de trabajo más flexible para poder vivir y trabajar en cualquier parte del mundo. Pero no creas en el bombo – todavía requiere trabajo, y con cada beneficio viene un desafío.

Esto va doblemente para los trabajadores cuyas industrias no han adoptado ampliamente los modelos de negocios virtuales, pero que se vieron obligados a hacerlo durante el brote de COVID-19.

Muchos de mis amigos son profesores, por ejemplo, y todos y cada uno de ellos están luchando con el teletrabajo, ya que sus escuelas no tienen recursos en línea para la enseñanza o los tienen muy limitados.

Sin la estructura impuesta por un lugar de trabajo tradicional, necesitas crear tu propia estructura y rutinas. Si quieres tener la libertad de trabajar desde cualquier lugar, prepárate para responsabilidades adicionales también.

¿Cuáles son los mayores desafíos a los que se enfrenta diariamente como trabajador a distancia o propietario de un negocio autónomo? ¿Qué estrategias y rutinas implementas para mantenerte productivo y efectivo?


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